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Esta guía te ayudará a través del proceso de creación de una app "Hola Mundo" básica en Electrón, similar a electron/electron-quick-start.

Al final de este tutorial, tu app abrirá una ventana de navegador que mostrará una página web con información de las versiones de Chromium, node.js y Electrón que se están ejecutando.

Prerequisites

Para usar Electron, debes instalar Node.js. Te recomendamos que uses la última versión LTS disponible.

Por favor instala Node.js usando instaladores precompilados para su plataforma. De lo contrario, puedes encontrar problemas de incompatibilidad con diferentes herramientas de desarrollo.

Para comprobar que node.js se instaló correctamente, escribe los siguientes comandos en tu terminal:

node -v
npm -v

Estos deben imprimir las versiones de Node.js y npm respectivamente.

Nota: Como Electron incrusta Node.js en su binario, la versión de Node.js en la que se ejecuta tu código no está relacionada con la versión ejecutada en tu sistema.

Crea tu aplicación

Scaffold del proyecto

Las aplicaciones Electron siguen la misma estructura general que otros proyectos en Node.js. Comienza creando una carpeta e iniciando un paquete npm.

mkdir my-electron-app && cd my-electron-app
npm init

El comando interactivo init te pedirá que configures algunos campos en su configuración. Hay algunas reglas que seguir para este tutorial:

  • entry point debe ser main.js.
  • author y description pueden ser cualquier valor, pero son necesarios para empaquetar aplicaciones.

Tu archivo package.json debería verse algo así:

{
"name": "my-electron-app",
"version": "1.0.0",
"description": "Hello World!",
"main": "main.js",
"author": "Jane Doe",
"license": "MIT"
}

Luego, instala el paquete electron en las devDependencies de tu aplicación.

npm install --save-dev electron

Nota: Si encuentra algún problema con la instalación de Electron, por favor consulte la guía Instalación avanzada.

Finalmente, querrás ser capaz de ejecutar Electron. En el campo scripts de tu configuración package.json, añade un comando start como se muestra a continuación:

{
"scripts": {
"start": "electron ."
}
}

Este comando start te permitirá abrir tu aplicación en modo desarrollo.

npm start

Nota: Este script le dice a Electron que se ejecute en la carpeta raíz de su proyecto. En esta etapa, tu aplicación arrojará un error diciendo que no puede encontrar una aplicación para ejecutar.

Ejecutar el proceso principal

El punto de entrada de cualquier aplicación de Electron es su script main. Este script controla el proceso principal que se ejecuta en un entorno de Node.js completo y es responsable de controlar el ciclo de vida de tu aplicación, mostrando interfaces nativas, realizando operaciones privilegiadas y gestionando procesos renderizadores (más sobre eso más adelante).

Durante la ejecución, Electron buscará este script en el campo main de la configuración package.json de la aplicación, el cual deberías de haber configurado durante el paso Inicializacion del projecto.

Para inicializar el script main, cree un archivo vacío llamado main.js en la carpeta raíz de tu proyecto.

Nota: ¡Si vuelves a ejecutar el script start en este momento, tu aplicación no debería de arrojar errores! Sin embargo, aún no hará nada porque no hemos añadido ningún código a main.js.

Crear una página web

Antes de poder crear una ventana para nuestra aplicación, necesitamos crear el contenido que se cargará en ella. En Electron, cada ventana muestra contenidos web que pueden cargarse desde un archivo HTML local o desde una URL remota.

Para este tutorial estarás haciendo el primero. Crea un archivo index.html en la carpeta raíz de tu proyecto:

<!DOCTYPE html>
<html>
<head>
<meta charset="UTF-8">
<!-- https://developer.mozilla.org/en-US/docs/Web/HTTP/CSP -->
<meta http-equiv="Content-Security-Policy" content="default-src 'self'; script-src 'self'">
<title>Hello World!</title>
</head>
<body>
<h1>Hello World!</h1>
We are using Node.js <span id="node-version"></span>,
Chromium <span id="chrome-version"></span>,
and Electron <span id="electron-version"></span>.
</body>
</html>

Nota: Al observar este documento HTML, puede observar que los números de versión están ausentes en el texto del body. Los insertaremos manualmente más tarde usando JavaScript.

Abriendo tu página web en una ventana del navegador

Ahora que tienes una página web, cárgala en una ventana de la aplicación. Para hacerlo, necesitarás dos módulos de Electron:

  • El módulo app, que controla el ciclo de vida de eventos de tu aplicación.
  • El módulo BrowserWindow, que crea y administra las ventanas de la aplicación.

Because the main process runs Node.js, you can import these as CommonJS modules at the top of your main.js file:

const { app, BrowserWindow } = require('electron')

Luego, añade una función createWindow() que carga index.html en una nueva instancia BrowserWindow.

const createWindow = () => {
const win = new BrowserWindow({
width: 800,
height: 600
})

win.loadFile('index.html')
}

A continuación, llame a esta función createWindow() para abrir su ventana.

En Electron, las ventanas del navegador solo se pueden crear después de que el evento del módulo app ready sea disparado. Puedes esperar a este evento usando la API app.whenReady(). Llama a createWindow() después de que whenReady() resuelve su Promesa.

app.whenReady().then(() => {
createWindow()
})

Nota: ¡En este punto, su aplicación Electron debería abrir correctamente una ventana que muestre su página web!

Gestiona el ciclo de vida de tu ventana

Aunque ahora puede abrir una ventana del navegador, necesitará algún código repetitivo adicional para que se sienta más nativo en cada plataforma. Las ventanas de la aplicación se comportan de manera diferente en cada sistema operativo, y Electron pone la responsabilidad en los desarrolladores para implementar estas convenciones en su aplicación.

En general, puede utilizar el atributo platform de la variable global process para ejecutar código específicamente en ciertos sistemas operativos.

Salir de la aplicación cuando todas las ventanas estén cerradas (Windows & Linux)

En Windows y Linux, al salir de todas las ventanas generalmente se cierra una aplicación por completo.

Para implementar esto, escucha el evento 'window-all-closed' del módulo app y llame a app.quit() si el usuario no está en macOS (darwin).

app.on('window-all-closed', () => {
if (process.platform !== 'darwin') app.quit()
})

Abra una ventana si no hay ninguna abierta (macOS)

Mientras que las aplicaciones de Linux y Windows se cierran cuando no tienen ventanas abiertas, las aplicaciones de macOS generalmente siguen ejecutándose incluso sin ninguna ventana abierta, y activar la aplicación cuando no hay ventanas disponibles debería abrir una nueva.

Para implementar esta función, escucha el evento activate del módulo app y llame a su método existente createWindow() si no hay ventanas del navegador abiertas.

Debido a que las ventanas no se pueden crear antes del evento ready, solo debería escuchar el evento activate después de inicializar tu aplicación. Haga esto adjuntando su listener de eventos desde su llamada whenReady() existente.

app.whenReady().then(() => {
createWindow()

app.on('activate', () => {
if (BrowserWindow.getAllWindows().length === 0) createWindow()
})
})

Nota: ¡En este punto, los controles de tu ventana deberían ser completamente funcionales!

Acceda a Node.js desde el renderizador con un script precargado

Ahora, lo último que debe hacer es imprimir los números de versión de Electron y sus dependencias en su página web.

Acceder a esta información es trivial de hacer en el proceso principal a través del objeto global process de Node. Sin embargo, no se puede editar el DOM desde el proceso principal porque no tiene acceso al contexto document del renderizador. ¡Están en procesos totalmente diferentes!

Nota: Si necesitas una mirada más profunda a los procesos de Electron, consulta el documento Process Model.

Aquí es donde es práctico adjuntar un script preload a su renderizador. Un preload script se ejecuta antes de que el proceso de renderizado sea cargado, y tiene acceso a ambos renderer globals (e.g. window y document) y un entorno Node.js.

Crear un nuevo script llamado preload.js como tal:

window.addEventListener('DOMContentLoaded', () => {
const replaceText = (selector, text) => {
const element = document.getElementById(selector)
if (element) element.innerText = text
}

for (const dependency of ['chrome', 'node', 'electron']) {
replaceText(`${dependency}-version`, process.versions[dependency])
}
})

El código anterior accede al objeto Node.js process.versions y ejecuta una función auxiliar básica replaceText para insertar los números de versión en el documento HTML.

Para adjuntar este script a tu proceso de renderizado, proporciona la ruta a tu script de precarga a la opción webPreferences.preload en su constructor existente BrowserWindow.

const { app, BrowserWindow } = require('electron')
// include the Node.js 'path' module at the top of your file
const path = require('node:path')

// modify your existing createWindow() function
const createWindow = () => {
const win = new BrowserWindow({
width: 800,
height: 600,
webPreferences: {
preload: path.join(__dirname, 'preload.js')
}
})

win.loadFile('index.html')
}
// ...

There are two Node.js concepts that are used here:

  • La cadena __dirname apunta a la ruta del script actualmente en ejecución (en este caso, la carpeta raíz de tu proyecto).
  • La API path.join une varios segmentos de rutas juntos, creando una cadena de ruta combinada que funciona en todas las plataformas.

We use a path relative to the currently executing JavaScript file so that your relative path will work in both development and packaged mode.

Bonus: Add functionality to your web contents

At this point, you might be wondering how to add more functionality to your application.

For any interactions with your web contents, you want to add scripts to your renderer process. Because the renderer runs in a normal web environment, you can add a <script> tag right before your index.html file's closing </body> tag to include any arbitrary scripts you want:

<script src="./renderer.js"></script>

The code contained in renderer.js can then use the same JavaScript APIs and tooling you use for typical front-end development, such as using webpack to bundle and minify your code or React to manage your user interfaces.

Recap

After following the above steps, you should have a fully functional Electron application that looks like this:

Simplest Electron app

The full code is available below:

// main.js

// Modules to control application life and create native browser window
const { app, BrowserWindow } = require('electron')
const path = require('node:path')

const createWindow = () => {
// Create the browser window.
const mainWindow = new BrowserWindow({
width: 800,
height: 600,
webPreferences: {
preload: path.join(__dirname, 'preload.js')
}
})

// and load the index.html of the app.
mainWindow.loadFile('index.html')

// Open the DevTools.
// mainWindow.webContents.openDevTools()
}

// This method will be called when Electron has finished
// initialization and is ready to create browser windows.
// Algunas APIs pueden solamente ser usadas despues de que este evento ocurra.
app.whenReady().then(() => {
createWindow()

app.on('activate', () => {
// On macOS it's common to re-create a window in the app when the
// dock icon is clicked and there are no other windows open.
if (BrowserWindow.getAllWindows().length === 0) createWindow()
})
})

// Quit when all windows are closed, except on macOS. There, it's common
// for applications and their menu bar to stay active until the user quits
// explicitly with Cmd + Q.
app.on('window-all-closed', () => {
if (process.platform !== 'darwin') app.quit()
})

// In this file you can include the rest of your app's specific main process
// code. Tu también puedes ponerlos en archivos separados y requerirlos aquí.
// preload.js

// All the Node.js APIs are available in the preload process.
// It has the same sandbox as a Chrome extension.
window.addEventListener('DOMContentLoaded', () => {
const replaceText = (selector, text) => {
const element = document.getElementById(selector)
if (element) element.innerText = text
}

for (const dependency of ['chrome', 'node', 'electron']) {
replaceText(`${dependency}-version`, process.versions[dependency])
}
})
<!--index.html-->

<!DOCTYPE html>
<html>
<head>
<meta charset="UTF-8">
<!-- https://developer.mozilla.org/en-US/docs/Web/HTTP/CSP -->
<meta http-equiv="Content-Security-Policy" content="default-src 'self'; script-src 'self'">
<title>Hello World!</title>
</head>
<body>
<h1>Hello World!</h1>
We are using Node.js <span id="node-version"></span>,
Chromium <span id="chrome-version"></span>,
and Electron <span id="electron-version"></span>.

<!-- You can also require other files to run in this process -->
<script src="./renderer.js"></script>
</body>
</html>
const { app, BrowserWindow } = require('electron/main')
const path = require('node:path')

function createWindow () {
const win = new BrowserWindow({
width: 800,
height: 600,
webPreferences: {
preload: path.join(__dirname, 'preload.js')
}
})

win.loadFile('index.html')
}

app.whenReady().then(() => {
createWindow()

app.on('activate', () => {
if (BrowserWindow.getAllWindows().length === 0) {
createWindow()
}
})
})

app.on('window-all-closed', () => {
if (process.platform !== 'darwin') {
app.quit()
}
})

To summarize all the steps we've done:

  • We bootstrapped a Node.js application and added Electron as a dependency.

  • We created a main.js script that runs our main process, which controls our app and runs in a Node.js environment. In this script, we used Electron's app and BrowserWindow modules to create a browser window that displays web content in a separate process (the renderer).

  • In order to access certain Node.js functionality in the renderer, we attached a preload script to our BrowserWindow constructor.

Package and distribute your application

The fastest way to distribute your newly created app is using Electron Forge.

info

To build an RPM package for Linux, you will need to install its required system dependencies.

  1. Add a description to your package.json file, otherwise rpmbuild will fail. Blank description are not valid.

  2. Add Electron Forge as a development dependency of your app, and use its import command to set up Forge's scaffolding:

    npm install --save-dev @electron-forge/cli
    npx electron-forge import

    ✔ Checking your system
    ✔ Initializing Git Repository
    ✔ Writing modified package.json file
    ✔ Installing dependencies
    ✔ Writing modified package.json file
    ✔ Fixing .gitignore

    We have ATTEMPTED to convert your app to be in a format that electron-forge understands.

    Thanks for using "electron-forge"!!!
  3. Create a distributable using Forge's make command:

    npm run make

    > my-electron-app@1.0.0 make /my-electron-app
    > electron-forge make

    ✔ Checking your system
    ✔ Resolving Forge Config
    We need to package your application before we can make it
    ✔ Preparing to Package Application for arch: x64
    ✔ Preparing native dependencies
    ✔ Packaging Application
    Making for the following targets: zip
    ✔ Making for target: zip - On platform: darwin - For arch: x64

    Electron Forge creates the out folder where your package will be located:

    // Example for macOS
    out/
    ├── out/make/zip/darwin/x64/my-electron-app-darwin-x64-1.0.0.zip
    ├── ...
    └── out/my-electron-app-darwin-x64/my-electron-app.app/Contents/MacOS/my-electron-app